Piles rechargeables ou piles classiques, lesquelles sont les plus économiques ? La réponse est sans appel !

Rédigé par: Papa Grognon

Publié: le 12 janvier 2024
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Si vous avez lu notre comparatif entre piles premium et piles à petit prix, alors vous savez désormais qu'il ne sert à rien de dépenser beaucoup d'argent pour acheter des piles de marque, à moins que celles-ci soient disponibles avec une promotion intéressante.

Mais vous êtes-vous déjà demandé s'il était plus rentable de remplacer toutes vos piles jetables classiques par des piles rechargeables ? Est-ce plus économique même si elles coûtent beaucoup plus cher et nécessitent également l'achat d'un chargeur ?

Nous avons tout calculé pour vous dans cet article !

Idées
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Sommaire:
Si, comme la grande majorité des gens, vous avez l'habitude d'acheter des piles de marques distributeurs, alors il est très probable que l'achat d'un lot de piles+chargeur soit rentabilisé en moins d'une dizaine de recharges seulement !

Piles jetables : pas la peine de trop dépenser

La très grande majorité des piles « jetables » que nous trouvons en magasin sont des piles dites « alcalines », dont le prix à l'unité varie généralement entre 0.30€ pour les piles d'entrée de gamme et 1.5€ pour les piles de marques Premium. Notez que je parle ici des piles AAA et AA (LR3 et LR6) qui représente l'immense majorité des piles que nous achetons.

Nous vous expliquions cependant dans un précédent article que la « capacité », c'est-à-dire la quantité d'énergie stockée dans ces piles, était finalement très similaire entre des piles peu chères et des piles très chères.

pile LIDL

La pile Tronic de chez LIDL est l'un des 2 meilleurs rapport qualité/prix du test réalisé dans la vidéo de « Bricolage C'est Cool ».

Cela signifie que si vous achetez des piles de marques distributeurs (E. Leclerc, Carrefour, Intermarché, etc.) ou de marques de discounters (Action, Lidl, etc.), le rapport qualité/prix (ou plutôt quantité d'énergie/prix) sera toujours plus intéressant que si vous achetez des piles de marques, à moins de pouvoir avoir celles-ci avec une forte réduction.

Les piles les moins cher ont tout le temps un meilleur rapport qualité/prix que les piles premium.

Capacité des piles AA

D'après la vidéo de « Bricolage C'est Cool » que nous citons dans notre article, la capacité moyenne des piles AA alcalines testées, toutes gammes de prix confondues, est d'environ 1200mAh. Certaines références atteignent cependant les 1400-1500mAh (ce qui signifie qu'un appareil alimenté par ces piles fonctionnera plus longtemps).

Notez que les piles dites « salines » que l'on trouve de moins en moins en magasin ont une capacité plafonnant sous les 300mAh, ce qui veut dire que même si vous en trouvez à un prix extrêmement bas, le rapport qualité/prix sera tout de même mauvais (cette technologie de pile est vraiment dépassée...).

A l'inverse, nous trouvons maintenant en magasin des piles jetables « au lithium » dont la capacité atteint les 3500mAh ! Celles-ci sont très chères (+ de 2.5-3€ l'unité !) donc le rapport énergie/prix est mauvais mais leur utilisation peut être intéressante dans des appareils consommant beaucoup d'énergie ou dans des appareils que vous voulez utiliser très longtemps sans changer les piles.

Capacité des piles AAA

D'après mes recherches (notamment sur ce site testant les capacités de piles AA et AAA), les piles AAA alcalines, quelle que soit leur marque, ont une capacité d'environ 500mAh dans la grande majorité des cas.

Je vous parle des capacités des piles jetables AA et AAA car c'est également une caractéristique à prendre en compte lorsque l'on compare avec des piles rechargeables, comme nous le verrons plus bas.

Les piles rechargeables: + chères et + grande capacité

En comparaison avec les piles jetables, les piles rechargeables coûtent souvent beaucoup plus cher, surtout si vous avez l'habitude d'acheter vos piles jetables chez des discounters (Action ou LIDL par exemple). Une pile AA ou AAA coûtent ainsi généralement entre 1.25€ et 2.50€ l'unité, selon la marque.

En revanche, même si elles coûtent cher à l'unité, les piles rechargeables peuvent être utilisées puis rechargées plusieurs centaines de fois, voire même plus de 1000 fois pour beaucoup d'entre elles.

graphique capacité des piles AAA et AA

Les données pour les piles salines et alcalines proviennent de tests trouvés sur internet. Bien sûr, les chiffres varient selon les marques et références testées mais il s'agit de moyennes pour vous donner une idée de l'écart entre les différents type de piles. Pour les piles rechargeables, il s'agit des capacités mentionnées sur l'emballage par les fabricants. Les tests montrent que ces valeurs correspondent assez bien à la capacité réelle des piles. Plus la capacité de la pile est élevée, plus l'appareil fonctionnera longtemps

Comme je vous le disais, il y a une autre différence significative avec les piles jetables : leur capacité (c'est-à-dire la quantité d'énergie qu'elles contiennent) est bien souvent très supérieure. Ainsi, beaucoup de piles rechargeables AA atteignent les 2400-2800mAh, tandis que les piles rechargeables AAA atteignent les 800-1000mAh. Pour ces 2 types de piles, cela représente environ le double de quantité d'énergie par rapport à leurs équivalents jetables.

Cela signifie tout simplement que les appareils électroniques alimentés par des piles rechargeables fonctionneront beaucoup plus longtemps.

Notez que d'après les tests que j'ai trouvé sur internet, les capacités mentionnées par les fabricants sur l'emballage des piles rechargeables ont l'air assez proche des capacités réelles de ces piles (bien sûr, il faudrait pouvoir tester chaque référence existante pour en être sûr... émoticône Nani?!)

Oui mais ça me coûte de l'électricité de charger des piles, non ?

Nous utilisons de l'électricité pour recharger nos piles rechargeables. Donc bien sûr, il ne faudrait pas que cela nous coûte + que le prix d'une pile jetable à chaque rechargement !

test du coût de la recharge de piles AA

0.037kW d'électricité utilisé pour recharger 4 piles pendant un peu moins de 5h30. Cela représente - de 0.002€ par pile ! Source : bricovideo.ovh

Mais rassurez-vous, cela est très loin d'être le cas : d'après le test réalisé dans cette vidéo publiée sur la chaîne Youtube « bricovideo.ovh », recharger une pile AA utilise moins de 0.01kWh, ce qui correspond à moins de 0.002€ d'électricité !

Autrement dit: le coût en électricité pour recharger des piles est totalement négligeable. Vous n'avez pas besoin de recharger vos piles au boulot pour faire des économies émoticône hilare !

Coût d'utilisation : victoire par K.O. des piles rechargeables !

A vrai dire, un simple calcul rapide nous permet de constater que même si elles sont plus chères à l'achat, les piles rechargeables sont beaucoup plus économiques après quelques utilisations que les piles jetables.

Prenons comme exemple des piles rechargeables Amazon Basics AA d'une capacité de 2000mAh que l'on peut acheter en lot de 8 pour 12€ sur Amazon. Ces piles peuvent être rechargées jusqu'à 1000 fois. Nous achetons avec ces piles un chargeur AA/AAA Amazon à 23€ (Notez qu'il existe des piles et des chargeurs - cher). En parallèle, nous achetons des piles jetables A-Force High Power Alkaline AA en lot de 8 à 1.49€.

piles jetables contre piles rechargeables

Pour mon exemple, j'ai opposé les piles A-Force de chez Action (qui ont un excellent rapport qualité/prix) aux piles rechargeables Amazon Basics (également très bien notées) accompagnées du chargeur Amazon. Notez qu'il existe plein de références de piles rechargeables encore - chères.

    Voilà le coût d'utilisation de ces piles après les avoir déchargées un certain nombre de fois:
  1. Pour une seule utilisation: j'ai dépensé 35€ (chargeur inclus) pour mes 8 piles rechargeables, et 1.50€ pour mes 8 piles jetables.
  2. A la 24ème recharge de mes piles rechargeables, celles-ci m'ont toujours coûtées 35€ au total. Pendant ce temps, j'ai dû racheter 23 autres paquets de piles jetables, pour un total de 36€. A partir de ce point, les piles jetables deviennent donc moins économiques que les piles rechargeables.
  3. Lorsque j'arrive au 100ème rechargement de mes piles rechargeables, je n'aurais encore dépensé que mes 35€ de départ. Pendant ce temps, j'ai dépensé 100 x 1.50€, soit 150€ en piles jetables !

Dans le cas de mon exemple, au delà de la 24ème recharge, les piles rechargeables deviennent + rentables que les piles jetables.

    Notez que les calculs ci-dessus sont vraiment approximatifs et obtenus en favorisant au maximum les piles jetables. En effet :
  • J'ai choisi volontairement les piles jetables très peu chères du magasin ACTION ayant un excellent rapport qualité/prix.
  • Mes calculs partent du principe que l'on recharge les piles rechargeable en même temps que l'on remplace les piles jetables mais c'est faux car ces dernières durent beaucoup moins longtemps (leur capacité est très inférieure !).
  • Enfin, il est possible d'acheter des piles rechargeables + chargeur encore moins cher.

Si, comme la grande majorité des gens, vous avez plutôt l'habitude d'acheter des piles de marques distributeurs ou premium, alors il est très probable que l'achat d'un lot de piles+chargeur soit rentabilisé en moins d'une dizaine de recharges seulement !

Une autre différence entre piles jetables et rechargeables: 1.5V contre 1.2V

    Il existe une autre différence entre les piles jetables et les piles rechargeables:
  • Les piles jetables délivrent une tension de 1.5V qui diminue progressivement jusqu'à atteindre une tension insuffisante pour faire fonctionner l'appareil (souvent située aux alentours de 0.7V).
  • Les piles rechargeables fournissent une tension de 1.2V qui reste très stable pendant longtemps puis chute très brusquement lorsqu'il est temps de recharger la pile.

En pratique, cela ne change rien dans l'utilisation de ces deux types de piles. A ma connaissance, et d'après les recherches que j'ai faites sur internet, je n'ai pas d'exemple d'appareil électronique nécessitant une tension supérieure à 1.2V pour fonctionner.

Si ces appareils existent, ils ne peuvent donc pas utiliser de piles rechargeables, et en même temps, il ne peuvent utiliser des piles jetables que pendant un temps très court (car les piles jetables tombent en dessous de 1.2V très rapidement). C'est peut-être le cas de gadgets bas de gamme mal conçus (mais en tout cas, ce ne serait pas normal émoticône ouais c est ça! )

Autre conséquence de cette différence: certains indicateurs de charge sur des appareils électroniques peuvent avoir été calibré pour une utilisation avec des piles jetables. Ces indicateurs considèrent alors que la pile est pleine avec une tension de 1.5V, puis l'affichage indique une diminution progressive de la charge jusqu'à atteindre le 0% quand la pile atteint une certaine tension (0.7V par exemple).

Si vous placez une pile rechargeable dans ce type d'appareil, il indiquera que la pile n'est chargée qu'à 70-80% (puisque la tension délivrée n'est « que » de 1.2V) même si vous venez de la recharger entièrement. Par contre, ce niveau restera identique pendant presque toute la durée du fonctionnement de l'appareil et tombera brusquement à 0% lorsque la pile sera déchargée.

Ce n'est pas très pratique mais cela ne change pas la façon de fonctionner de l'appareil.

Et l'écologie dans tout ça ? Gros avantage aux piles rechargeables

Soyons clairs : une pile n'est pas un objet écologique du tout.

Un pile se recycle tant bien que mal si elle est jetée correctement c'est-à-dire dans des conteneurs prévus à cet effet que l'on peut trouver dans beaucoup de grandes surfaces ou dans des déchetteries.

Cependant, près de la moitié des piles que nous consommons se retrouve dans nos poubelles « normales » et elles seront donc incinérées avec nos déchets, ce qui n'est vraiment pas bon pour l'environnement.

Je vous encourage donc pour ma part à rassembler vos piles usagées dans un bac/sac et à faire le trajet jusqu'à un lieu de collecte une fois de temps en temps. Aussi, stockez vos piles (quelles soient usagées ou non) dans un lieu inaccessible aux enfants car l'ingestion d'une pile (au lithium particulièrement) provoque des lésions irréversibles. Les petites piles « bouton » sont particulièrement appétissantes pour nos petits chérubins émoticône oh non!.

En ce qui concerne l'écologie, la différence entre les piles rechargeables et les piles jetables est aussi impressionnante que pour le coût d'utilisation: un lot d'une dizaine de piles rechargeables utilisées pendant plusieurs années correspond à plusieurs centaines de piles jetables, et donc à autant de piles jetées dans la nature, dans la mauvaise poubelle ou, dans le meilleur des cas, devant être recyclées.

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